Sol Invictus

Dette latinske navn for solguden betyder bogstavelig talt ”den uovervindelige sol”, og netop soldyrkelse var et fællestræk for mange af oldtidens religioner. I Rom var der oprindeligt en kult for Sol Indiges, som blev dyrket side om side med månegudinden Luna og havde en årlig offerdag den 9. august, men det var imidlertid den senere dyrkelse af Sol Invictus, der trak tråde til kristendommen.


Der var mange forskellige solguder i oldtidens Orient, og især indlemmelsen af en syrisk udgave af guden var medvirkende til Sol Invictus’ øgede popularitet i Rom. I 218 e.kr. blev en præst ved Baal-templet i Emesa i Syrien udråbt til kejser i Rom og tog navnet Elagabalus. Den unge mand opførte et tempel til Sol Invictus på Palatinerhøjen i Rom og forsøgte at gøre sin kult for hovedreligion, bl.a. ved at lade den sorte kultsten bringe til Rom. Desværre for Elagabalus var hans kejsertid mest kendt for hans kønsdrift, og efter mindre end fire år ved magten blev han myrdet, fordi hans udskejelser blev for meget af det gode.

I 274 e.kr. gjorde kejser Aurelian et nyt forsøg på at fremme dyrkelsen af Sol Invictus, som han mente havde hjulpet ham til store militære sejre. Han lod et stort tempel opføre på Campus Agrippae i Rom og lod solen præge på de mønter, han udstedte, en praksis som blev forsat af hans efterfølgere. Det lader til, at Konstantin den Store, der søgte at samle de forskellige trosretninger i sit vidtstrakte rige i én enkelt religion, på et tidspunkt havde besluttet sig for at vælge Sol Invictus og han lod ordene ”Sol Incivto Comiti” som betyder ”forpligtet til den uovervindelige sol” præge på sine mønter. Til sidst valgte Konstantin dog kristendommen, men inkorporerede elementer fra både den populære Mithras-kult og kulten for Sol Invictus. Deis Solis, eller søndag, blev herefter gjort til mithratisk hviledag, og den 25. december, som før havde været festdag for solens fødsel, blev gjort til Jesus Kristus’ fødselsdag. I bogen Jesus: The Evidence giver Ian Wilson et eksempel på, hvordan forskellige traditioner fortsatte side om side i den tidlige kristendom: ”En mosaik fra 200-tallets Juliimausoleum under vore dages Peterskirke viser Jesus som Sol Invictus, der holder tømmen på de heste, som trækker solgudens vogn”.



Se også: Jesus; Kristendommen; Mithra

 

Gnosticisme

Udtrykket kommer fra det græske ord gnosis, der betyder ”viden”, og den opfattelse, at man var indviet i hemmelig viden, optræder hos forskellige gnostiske tekster. Læs mere


Thomasevangeliet

Thomasevangeliet, nytestamentlig apokryf tekst, fundet i 1945 ved Nag Hammadi i Egypten som del af et større papyrusfund. Læs mere